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La importancia del aceite en compresores lubricados

Guía del aire comprimido

El aceite de tu compresor de aire es clave para el correcto mantenimiento de las piezas en los compresores lubricados en aceite. En esta sección te mostramos las características más importantes y las consecuencias de usar un aceite no recomendado.

dibujo mecánico compresores

Cuando compras cualquiera de nuestros compresores de aire seguro que esperas un rendimiento fiable y una larga vida del producto. Para elegir el compresor adecuado debes investigar la calidad del producto, la vida útil del equipo, la eficiencia energética y muchas otras cosas.


Cuando los fabricantes de compresores diseñan cada pieza en la búsqueda de perfeccionar el rendimiento al igual que nosotros, obligatoriamente en algún momento tenemos que dar la importancia que se merece al aceite que estamos usando para lubricar los componentes internos del sistema.


¿Por qué? Porque los lubricantes realizan muchas funciones cruciales en nuestros equipos. Reducen el desgaste, refrigeran la máquina, la sellan y la mantienen limpia.


Después de muchos años de investigación, hemos comprobado que para garantizar la fiabilidad, la calidad y la eficiencia energética de nuestros equipos de aire comprimido, tenemos que desarrollar un aceite que esté hecho específicamente para tu máquina y su aplicación.


¿Qué aceite lleva un compresor de aire?

Cuando se utiliza cualquier aceite no fabricado específicamente para elementos compresores de aire, existe un riesgo importante de dañar el equipo y aumentar el coste total de propiedad. Los lubricantes que ofrece PUSKA están diseñados específicamente para nuestros equipos.

Dependiendo de la instalación o funcionamiento del equipo compresor será recomendable utlizar un aceite sintético, aceite mineral o aceite alimentario.

Consecuencias de usar un aceite de baja calidad para tu compresor

Algunas propiedades del aceite y cómo afecta en el rendimiento del compresor

Viscosidad del aceite

La viscosidad es una medida de la resistencia interna de un aceite a fluir. En otras palabras, expresa la fluidez del aceite a una determinada temperatura. El índice de viscosidad es un número sin unidades que representa la relación temperatura-viscosidad de un fluido. Cuanto mayor sea el valor, menor será la variación de la viscosidad para un determinado cambio de temperatura y viceversa.

Consecuencias de una viscosidad inadecuada del aceite

Si no tiene una viscosidad adecuada tanto a bajas como a altas temperaturas el aceite se volverá muy fino dando como resultado una baja protección del elemento compresor y pueden producirse fallos; o por el contrario se volverá espeso con alta viscosidad y en consecuencia el consumo de energía aumentará lo que supondrá un coste energético mayor. Además si la viscosidad fluctúa o varía mucho entre diferentes temperaturas de funcionamiento, el aceite es poco fiable para tus operaciones.

Punto de fluidez

El punto de fluidez de un líquido es la temperatura por debajo de la cual la sustancia pierde sus características líquidas. Se define como la temperatura mínima en la que el aceite tiene la capacidad de verterse desde un recipiente.

Consecuencias de un punto de fluidez muy elevado

Si un aceite tiene un punto de fluidez a una temperatura elevada (aunque sea por debajo de 0º Centígrados) significará que el aceite se vuelve espeso con facilidad y aumenta el riesgo de problemas al arrancar el compresor de aire.

Deterioro por oxidación

La prueba de oxidación en recipiente de presión rotativa (RPVOT o ASTM D2272) estima la estabilidad a la oxidación de un aceite midiendo el tiempo que el aceite resistirá a condiciones de prueba de oxidación severas. Con el tiempo, la capacidad del aceite para resistir la oxidación se degrada como resultado del agotamiento de aditivos inducido por el estrés, hasta el punto donde el aceite base comienza a reaccionar con el oxígeno a medida que las moléculas de aceite comienzan a oxidarse. Cuanto más tiempo tarde en degradarse el aceite por la oxidación, más protección para tu compresor.

Consecuencias de una baja resistencia del aceite a la oxidación

Si el aceite tiene una baja resistencia a la oxidación, se requerirá cambios de aceite con más frecuencia o de lo contrario la protección que otorga el aceite a los componentes del sistema compresor se reducirán lo que conlleva una menor vida útil el equipo.

Densidad

La densidad es una propiedad fundamental relacionada con la temperatura. La densidad del aceite influye en varios parámetros del aceite, como la separación aceite-aire y aceite-agua.

Para el estudio de los aceites se ha establecido considerar su densidad al peso de un determinado volumen de aceite a la temperatura de referencia de 15º Centígrados dividido por el peso de igual volumen de agua.

Consecuencias de una densidad con valores alterados

El valor de la densidad puede ser útil al aportar información sobre la naturaleza de las bases empleadas. Un aceite muy liviano o demasiado pesado no protegerá lo necesario a todos los elementos del compresor.

Índice de acidez

El índice de acidez total (TAN) es la cantidad de hidróxido de potasio KOH en miligramos que se necesita para neutralizar los ácidos de un gramo de aceite. La prueba se utiliza para comprobar la cantidad de componentes ácidos en una muestra de aceite.

Se admite un aceite fresco con un TAN entre 0 y 1 mg KOH/g

Consecuencias de una mayor acidez en el aceite

Un índice de acidez alto produce corrosión, abrasión y depósitos en el motor. Además, los ácidos grasos libres pueden reaccionar con los componentes alcalinos del aceite lubricante y afectar a sus propiedades.

Los aceites minerales con altos índices de acidez por lo general tienen un color más oscuro.

Desgaste mediante 4 bolas

El desgaste de cuatro bolas es una prueba de rodamientos que evalúa las características de prevención del desgaste de un fluido lubricante en condiciones constantes de carga y temperatura. Un valor de desgaste más bajo suele estar relacionado con lubricantes con mejores propiedades antidesgaste.

Puede medirse por cantidad y disposición de las marcas que quedan reflejadas como consecuencia del desgaste.

Consecuencias de un mal resultado en la prueba de desgaste

La película de lubricación no está bien equilibrada e inevitablemente provoca una mala protección del equipo compresor. Los riesgos que conlleva son fallos en las piezas giratorias (elemento, rodamientos y engranajes).

Punto de inflamación

El punto de inflamación de un lubricante es la temperatura más baja a la que su vapor se inflama si se le da una fuente de ignición.

Consecuencias de inflamarse el aceite a una baja temperatura

Si el aceite se inflama rápidamente durante los picos térmicos, supondrá un grave riesgo de incendio cuando se trabaja a altas temperaturas.

Pérdida por evaporación

La pérdida por evaporación es la pérdida de masa por evaporación de los aceites lubricantes. La pérdida por evaporación o volatilidad es una medida de la tendencia de una sustancia a vaporizarse. Los datos de pérdida por evaporación pueden obtenerse a cualquier temperatura en el rango de 100 °C a 150 °C.

Consecuencias de una rápida evaporación de aceite

Cuando el aceite se evapora más rápido con el aumento de las temperaturas, sale más aceite de los equipos, lo que provocará una baja calidad del aire en toda la cadena de producción y red de aire comprimido.

Tendencia y estabilidad de la espuma

El aceite tiende a crear espuma, es conveniente comprobar su resistencia y posteriormente el análisis de la estabilidad de la espuma determina el tiempo que tarda un lubricante en pasar de un estado espumoso a su estado normal.

Consecuencias de aparición de espuma en el aceite

La espuma tarda mucho tiempo en desaparecer. Un exceso de espuma repercute negativamente en el consumo de aceite y en la eficiencia general del elemento compresor de aire.

Liberación de aire

La prueba de liberación de aire mide el tiempo que tarda el contenido de aire arrastrado en descender hasta el valor relativamente bajo del 0,2% del volumen en un conjunto normalizado de condiciones de prueba y, por tanto, permite comparar la capacidad de los aceites para separar el aire arrastrado. En otras palabras, la prueba de liberación de aire determina la tendencia de un aceite a desgasificar el aire arrastrado.

Consecuencias de una mala liberación del aire

No es nada recomendable que el aceite mineral tarde en liberar aire. Este aire atrapado, que circula por el sistema de aceite, puede dar lugar a una película de aceite incompleta, a un mal rendimiento y/o a averías.

Tabla comparativa de aceites sintéticos y pruebas realizadas para su uso en compresores de aire

Análisis técnico Marcas de aceite sintético
Propiedades Método de ensayo Unidad de medida Rotair Extra Ultra Coolant Synthetic Energol RC R4000 46 Synthetic Mobil Rarus SHC 46 Synthetic
TAN ASTM D 664 mg KOH/g 0,14 0,05   0,66
Viscosidad cinemática a 40 °C ASTM D 445 mm²/s 46 48 46,48 44,1
Viscosidad cinemática a 100 °C ASTM D 445 mm²/s 7,4 9 6,88 7,1
Índice de viscosidad ASTM D 2270 - 135   103 122
Punto de fluidez ASTM D 97 °C -58 -50 -24 -42
Punto de inflamación COC (°C) ASTM D 92 °C 264     197
Cuatro bolas Desgaste ASTM D 4172 mm de marca 0,36 0,77   0,4
Tendencia a la espuma ASTM D 892 Seq I Tendencia 10 130   480
Prueba de oxidación RPVOT - ASTM D 2272 min 2385 1080 700 1489
Liberación de aire ASTM D 3427 min 2     6,1
Delmulsividad del agua ASTM D 1401 ml de emulsión 0 78   27
Separación del agua ASTM D 1401 min 15 30   30
Densidad a 15 °C ASTM D 4052 °C 0,843 0,9872 0,861 0,868

Tabla comparativa de aceites minerales y pruebas realizadas para su uso en compresores de aire

Análisis técnico Marcas de aceite mineral
Propiedades Método de ensayo Unidad de medida Rotair Plus Aircol PD 68 Mineral Mobil Rarus 400 series 425 XT 32 mineral Corena S3 R68 Dacnis LD 46
TAN ASTM D 664 mg KOH/g 0,1 0,25 0,2   0,1 0,1
Viscosidad cinemática a 40 °C ASTM D 445 mm²/s 46 68 46 32 68 46
Viscosidad cinemática a 100 °C ASTM D 445 mm²/s 6,9 8,57 6,9 5,39 8,9 7,5
Índice de viscosidad ASTM D 2270 - 106 100 105 102 104.206  
Punto de fluidez ASTM D 97 °C -33 -21 -18 -30 -30 -33
Punto de inflamación COC (°C) ASTM D 92 °C 240 200        
Cuatro bolas Desgaste ASTM D 4172 mm de marca 0,4   0,91   0,6  
Presión extrema ASTM D 2783 Punto de soldadura/LWI (kg) 170   100      
Prueba de oxidación RPVOT - ASTM D 2272 min 1600 270     700  
Liberación de aire ASTM D 3427 min 4 5,6 6   5  
Delmulsividad del agua ASTM D 1401 ml de emulsión 0         14
Separación del agua ASTM D 1401 min 15   30     30
Pérdida por evaporación ASTM D 972 % -          
Densidad a 15 °C ASTM D 4052 °C 0,874 0,88 0,873 0,872 0,873 0,85

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